信報專欄:社創群英

Fairbnb社區為先 公平短宿選擇

葉慧姍  仁人行動(Impact Partners)聯合創辦人

4月24日, 2021年

共享經濟的流行造就了網上短租平台Airbnb。起初兩位創辦人因為房租太貴而出租床位賺取收入;他們在客廳架起充氣床、為入住客人提供簡單早餐,就這樣Airbnb的原型誕生了。短租平台顛覆了很多旅客住酒店的習慣,亦掀起了一波共享熱潮──認同理念的人認為,短宿於居民的房子更能貼近當地人生活。時至今日,Airbnb業務已經遍布全球,為出租住宿房東帶來超過800億美元的收入,更在2020年底於美國上市。商機背後,卻衍生了很多問題。

透明運作共享營運

首先,短租平台的經營模式使房東獲得龐大利潤,影響到當地住屋供應的穩定性。很多旅遊熱門地在疫情前出現了房主只短租給遊客,不再長租物業,使當地房租抽升。其次,民宿有安全隱患及經營合法性的問題,例如一些出租房的地方法律並不容許經營民宿。再者,地區旅遊化為當地社區帶來負面影響,某些地區外來遊客甚至比本地人還要多。難道短租共享資源就只能以小部分持份者獲利而犧牲社區的整體利益?不能有一個平台能兼顧共享資源、亦能同時回饋社區需要嗎?

Fairbnb聯合創辦人Sito Veracruz見證了荷蘭阿姆斯特丹因為短租平台蓬勃發展,導致社區急遽變化,旅客擠走了負擔不起租金的本地人,迫使他們遷往偏遠郊區居住。擁有城市規劃專業資格的Sito,面對社區變遷與剝離,不停思考如何作出改變。他早於2016年便與阿姆斯特丹一個社區活躍組織Fair City合作,推進改善市內的短租政策。開始之初,他們舉辦了很多聚會、工作坊,邀請熱心的居民及關注組織一同討論對策,徵詢大家意見,積極建構一個理想的短租平台。期間他們推動立法規範網上短租平台,以法規堵塞漏洞。各持份者深入討論,最迫切的問題在於如何監管短租平台及參與者遵守細則。現有的短租平台難以達致公平共享的目標,於是他們便醞釀成立Fairbnb,一個透明運作系統、既重視本地法規又同時兼顧社區利益的短租合作社。

Fairbnb以非牟利合作社的形式成立,主張賦權予社區居民參與,保留地方旅遊特色之餘亦為社區增值,平台使用者須將15%的收益用於社區項目作為回饋及平台使用費。Fairbnb歡迎擁有共同理念的群眾參加,所有成員一起商討、共同參與決策。它以社區為中心,建立一個理想的短租生態系統,一方面尊重地方法規,確保參與者可合法、合理經營;另一方面完善管理,推動及支持社區發展永續旅遊。

三大原則 6城市試點

計劃開始之初,通過傳媒報道已有各地的居民紛紛主動聯繫。這些地區不約而同面對大量遊客而影響到社區生活,迫切需要解決方案。Sito Veracruz分享道:「我們都是來自過度旅遊的城市,這並非偶然,我們都認為需要一個更理想短租平台。」

Fairbnb強調「公平共享」,考慮所有持份者的利益並解決過度旅遊對社區的危機。合作社填補了現存網上同類平台的不足,嘗試重新分配旅遊收益到一些社區項目。旅客可以享受當地人提供的住宿,體驗合作社參與的社區項目。平台堅持三大原則:透明開放、分享協作、可持續性。

一、透明開放

平台開放予不同人士加入,包括新城市合作夥伴、新房東、或是希望獲得資助的社區項目。如新城市可加入成為新支點,參與者會組織及聯絡地方居民及政府進行協商,確保符合社區價值及當地規例。同時整個平台的數據是公開的,方便居民及社區監察。

 

二、分享協作

平台擁抱下而上的管理方式,鼓勵公民參與,由每位參加人士共同建立、管理、制定系統及規則,過程中持續反饋並修訂運作機制。去中心化的管理提供彈性,切合每個參與社區需要。每個地方短宿營運都與政府協商並制定規則,舉例平台實行「一人一物業」方式登記,限制了房主出租的物業數量,平衡房主利益及當地的住屋穩定。而在威尼斯,居民追加了出租條件。房主必須是社區居民,即使擁有整套物業,亦只能出租一個房間。協作方式令整個決策過程兼顧不同持份者意見,隨着社區需要可與時並進。

 

三、可持續性

合作社為非牟利項目,平台收益會用作日常營運開支及支持社區項目。起步階段由各成員投入初始資金應付搭建平台費用,及後以眾籌方式募集資金營運。合作社預計,隨着使用人數增加,平台便能自負盈虧。而創辦人們更希望透過平台推動「公平共享」,凝聚社區、政府、房主與遊客共同解決旅遊業造成對當地產生的負面影響,可達致公平分配收益、回應社會所需及推動永續旅遊發展,擴大並創造社會效益。

經過反覆討論,籌備已久的Fairbnb.coop終於在2018年上線,合作社平台於2019年正式推出短租服務,計劃試點一共有6個城市參與,包括:荷蘭的阿姆斯特丹,意大利的威尼斯、博洛尼亞及熱那亞,西班牙的巴塞隆拿和華倫西亞。服務自推出以來吸引了來自不同地域的支持者,雖然他們還是個由少數人發起、剛起步的合作社,要挑戰財力雄厚的企業,在短租平台市場佔一席位的難度確實不少。但這也是個動員群眾共同參與的公民運動,只要擊中痛點,便能吸引更多渴望改變現狀的參與者。未來,期許各地也有社區出發,為服務使用者提供特色、有趣的永續旅遊體驗。

照片為 :Fairbnb 成員們首次聚集在博洛尼亞開會,屋主為平台首批登記用戶