信報專欄:社創群英

前瞻創新思維   為社會締造無限可能

馮思敏、葉慧姍 仁人行動

9月19日, 2020年

「社會企業」一字在香港出現差不多12年的時間,2008年首次被政府的《施政報告》提到,當年社企數目不足300間,但經過十多年社會各界的共同耕耘,按2020年《社企指南》最新統計,現時社企項目數目多達654個,擦出了一個香港的紀錄,我們也樂見愈來愈多有心人立志創辦社會企業,而非牟利機構和民間團體也自我探索及發掘內部的創新價值去解決燙手山芋的社會問題。然而,社企營運仍然滿佈挑戰,特別在疫情和經濟下行期間表現特別明顯。

 

現時香港有超過一半的社企屬於私人出資創辦,每一所社企背後都承載著一段段有血有淚的人或故事,機構亦希望奉獻綿力進行一場實驗回應,但往往資源側重於解決問題而忽略商業營運角度,令很多社企過在開業三年後,就要思考前途問題。

 

社會效益作為最大的投資回報

要籌辦一所成功的社企,無疑在拿捏社會需求及保持盈利中需有很高的技術,但要說服公眾,就要證明社企的直接和間接效益。例如,近年為人耳熟能詳的「創效投資」( Impact Investment) ,就是幫助越來越多的機構投資者和家族基金,用量化方式呈現社會效益,讓投資者一邊做公益,一邊看到立體的社會回報。創效投資是指:能為社會和環境產生正面影響,同時帶來回報的一種投資。現時有很多基金公司將「環境、社會及管治」(Environmental Social Governance)因素納入投資流程,締造可持續的長期回報。

 

疫情過後,相信有更多投資者關注生態、環境等議題,進一步投資於有永續實踐能力、而且能從社會與經濟趨勢中獲利的企業。如Green Monday作為一家社企,已經尋找到可持續的營運模式,其投資的植物肉 (OmniPork),極具前瞻性,讓企業在新趨勢中受惠。

 

「創效投資」廣獲國際認同

今天的社會創新,需要更精準的量度社會效益。 一,有效評估營運模式的可行性;二,社會效益越大、延展性越高,越容易獲得資源。

 

例如,創效投資方或國際認可,便是當今世界兩大最具代表性的社會創新獎項Skoll Award for Social Entrepreneurship施瓦布社會企業家基金會(Schwab foundation) 頒發的社會創業者獎項,也是應用社會效益去評選每年具代表性的得獎人士。

 

Skoll Award for Social Entrepreneurship,這是社會創新界别中類似諾貝爾獎的榮譽。獲獎機構會獲得獎金協助機構發展,基金會重點針對一些已經取得充分的印證能解決逼切社會問題的創新企業,提供資金幫助具前瞻性的社會企業充分釋放其潛力和全球影響力。

 

每位得獎者將在三年內獲得基金會提供的150萬美元作為支持資金,持續投放,擴大影響力和規模。近年,亞洲區內出現的「共益企業」(B Corp)運動,吸引很多願意履行企業社會責任和抱有願景的企業領袖加入,期望帶動一股「以商為善」的新力量,也獲得Skoll Award for Social Entrepreneurship 所頒發的殊榮。

 

共益企業,蔚然成風。推動共益企業的非牟利機構 – 共益實驗室,實在功不可沒,其三位創辦人於 2014 年獲獎,確實是實至名歸。回想起共益實驗室在美國成立之初,正因為發明了一套客觀的評審準則去評估企業在「管治作風」、「環境」、「員工」、「社區」和「客戶」五大方面的表現,加上評審系統容易使用,適合每個國家按國情或本地狀況而使用,增加系統的流通性,令世界各地不同領域的行業都紛紛主動申請。到目前為止,全球已超過3,500多間共益企業,遍布多於70多個國家,揭起「以商為善」的新浪潮。

 

社企界另一個國際性獎項便是由施瓦布社會企業家基金會(Schwab foundation) 頒發的社會創業者獎項,該基金會是世界經濟論壇的姐妹組織,成立於1998年。其宗旨是 「促進社會企業家精神,培養社會企業家,使其成為社會創新和進步的重要催化劑」。基金會每年頒發獎項予全球20-25名促進社會創業的社會創新者。這是對社會創新者的全球認可。

 

香港先後已有兩位出色的社會創業家,分別是平安鐘的創辦人馬錦華先生和Green Monday 的創辦人楊大偉,分別在2009年及2018年獲取殊榮。繼2018年起,基金會為了看到社會企業家在不同領域的貢獻,新增「公共領域社會企業家」、「企業領域社會企業家」、「社會創新前瞻思想家」的三種獎項。世界經濟論壇亦對得獎人隆重其視,願意為得獎者提供資源,聯繫世界各地的領袖和業界權威,把社創精神宏揚開去。

 

社會創新只要能把握好核心業務,掌握有效營運模式,定能成為一門成功的事業,持續創造社會效益,以解決社會面對的問題。期待本地的社會企業能百花齊放,激發創新思維,凝聚更多身體力行的同行者,領軍創造更多社會效益。

馮思敏 - 仁人行動 核心成員

葉慧姍 - 仁人行動 聯合創始人

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